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¿Cuál es el origen de la arroba (@)?

Hace unos días cuando escribía un correo electrónico a un amigo y tecleaba el mail de destino me surgió una pregunta que me hizo darle muchas vueltas al asunto. Ese extraño símbolo que identificamos universalmente con el correo web, la arroba (@), ¿de dónde viene? Es decir, ¿cómo surgió? ¿es un “invento” nuevo? De no ser así, ¿ha tenido siempre el mismo uso?

Aunque hoy día usemos la arroba para separar en una dirección de correo el nombre de usuario del servidor o para no entrar en una “guerra de sexos”, éste símbolo en su origen fue una popular medida de peso y volumen que tuvo su despertar en la Andalucía previa al siglo XVI. Además la palabra “arroba proviene del árabe (“ar-roub” o “ar-ruba”), y significa cuarta parte.

Para entender esto, debemos saber que otra unidad de peso entonces era el quintal, que se dividía en libras.
Por lo tanto, una arroba equivaldría a la cuarta parte de un quintal, que sserían 25 libras (11,5 – 12,5 kg) en aquella época.

@ en la taula de Ariza, de 1448

Y a pesar de que muchos adjudican el origen de este símbolo al siglo XV después de que el  periódico británico “The Guardian” y el “New York Times” publicaran que unos investigadores italianos habían encontrado la primera representación escrita de este símbolo en una carta enviada por un mercader italiano en el año 1536, desde Sevilla a Roma (según parece en la carta se describe la llegada de tres barcos cargados con tesoros provenientes de América) recientemente se han encontrado  (gracias al historiador aragonés Jorge Romance) registros más antiguos que contienen la @ como por ejemplo el “registro de la taula de Ariza”, de 1448, donde se encontraba el símbolo en una entrada de trigo en el Reino de Aragón desde Castilla a parte de muchos más registros y escritos del “Archivo del Reino” (actualmente en el Archivo Provincial de Zaragoza).

Sería en 1971 cuando uno de los padres de Internet, Ray Tomlinson buscando un símbolo para separar el nombre de la persona del lugar donde estaba, se decidió por la @, incluida en algunas máquinas de escribir por su uso comercial.
Y fue él mismo quien envió el primer mail usando la @ desde su computadora a otra, quedando tomlinson@bbn-tenexa como la primera dirección electrónica de la historia.

He de resaltar que también he topado con otras fuentes que sugerían que la @, por ahorro en el lenguaje, en latín sería la contracción de la preposición “ad” que significa “para”, usándose en el correo por ejemplo.

¿Pero quién sabe realmente el origen de cualquier cosa? Por ello personalmente pienso que las dos sugerencias son acertadas, porque como todos sabemos el lenguaje es algo que evoluciona y por ahora no hay razón para negar esta segunda hipótesis. También pienso que cuando decimos “el origen de tal cosa está en tal circunstancia o en tal siglo” deberíamos decir mejor de momento el origen de tal cosa…” Porque en la historia hay ya de por sí muchas cosas ocultas y vamos dando palos de ciego aunque creamos que tenemos todas las pruebas, y lo peor es que a veces, aun saliendo nuevas pruebas que demuestren otra cosa distinta de lo que se creía, incluso los expertos tratan de rechazarla solo por no tener que quitar su nombre de un libro de historia o del nombre de cualquier cosa y prefieren la egolatría al conocimiento universal, quizá provocado todo esto por una sociedad capitalista en la que vivimos y que alimenta a sus hombres con el veneno de la avaricia, pero ese es otro tema…

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Publicado por en 8 agosto, 2011 en Uncategorized

 

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